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Faux, boire de l’eau à certaines heures ne maximise pas son efficacité sur le corps

Les réseaux sociaux sont souvent inondés de conseils de santé comme boire de l’eau à certaines heures pour maximiser son efficacité sur le corps. La municipalité de Johannesburg, en Afrique du Sud, a ainsi commencé à tweeter des conseils de “vie saine” à son audience de plus de 439 000 abonnés. Voici deux occasions où elle aurait mieux fait de se limiter aux affaires municipales.

Par Alphonce Shiundu et Julie Bourdin

Apprécié pour ses traits d’esprit et ses tweets humoristiques, le compte Twitter de la Ville de Johannesburg fait souvent sourire ses abonnés.

Au-delà de la publication d’informations sur des affaires municipales telles que les pénuries d’eau et les travaux routiers, l’équipe en charge des réseaux sociaux a récemment commencé à tweeter des conseils de ‘vie saine’ avec le hashtag #healthyliving.

La plupart semblent avoir été recyclés d’autres pages internet. Voici pourquoi deux de ces tweets -choisis par nos lecteurs pour être vérifiés- ne constituent pas des conseils de santé sûrs.

Un vrai conseil de ‘vie saine’: Visitez Snopes et Hoaxslayer quand vous rencontrez des conseils de santé sur internet, pour éviter d’être trompé. Ou bien demandez-nous de les vérifier !

Affirmation : ajouter une tranche de citron à son eau alcalinise et nettoie le foie

Verdict : faux

Cette idée est un mythe, a affirmé  l’Association de Diététique d’Afrique du Sud à Africa Check.

Leur porte-parole à Johannesburg, la diététicienne professionnelle Lila Bruk, a expliqué que le corps humain est équipé d’organes qui stabilisent son taux de pH. (le pH est la mesure d’une échelle évaluant les niveaux d’acidité et d’alcalinité. Quand l’acidité augmente, le pH diminue. Une hausse d’alcalinité fait monter le pH.)

«Nos corps sont très compétents pour maintenir un pH constant, ce qui rend l’idée de nécessiter certaines nourritures pour alcaliniser nos corps à la fois superflue et sans fondement scientifique», nous a dit Mme Bruk par email.

Faith Kariuki Biongo, qui anime une rubrique hebdomadaire dans les journaux kényans, a confié à Africa Check qu’il «est vital pour la santé et la survie que le pH du sang reste constant. Des fluctuations du pH peuvent amener les cellules du corps à arrêter de fonctionner correctement, ce qui peut être mortel. Le régime alimentaire n’affecte pas le pH du sang».

Mme Biongo explique que le corps humain conserve son niveau de pH au travers d’un procédé appelé homéostasie acido-basique.

«Il n’y a pas de régime, de nourriture ou de boisson qui peut automatiquement nettoyer ou détoxifier le corps ou aucun organe», a-t-elle ajouté. «Le corps et ses organes ont des systèmes naturels d’élimination des déchets: le foie, la peau, l’appareil urinaire et l’appareil digestif aident constamment à nettoyer le corps à travers la sueur, l’urine et les selles ».

«Le foie élimine les déchets et les toxines du sang. Tout déchet que le foie ne peut pas utiliser est transformé et transporté par la bile dans l’intestin grêle, ou par le sang jusqu’aux reins qui l’éliminent dans l’urine», a expliqué Mme Biongo.

Cela n’implique pas que boire de l’eau avec une tranche de citron soit une mauvaise idée. Boire suffisamment d’eau chaque jour est essentiel pour aider l’oxygène et les nutriments à circuler plus efficacement jusqu’aux cellules.

Selon Mme Bruk, ajouter du citron peut «donner un meilleur goût à l’eau, rendant ainsi plus facile de boire assez d’eau”.  – Alphonce Shiundu

Affirmation : boire de l’eau aux bonnes heures maximise son efficacité sur le corps humain

Verdict : faux

Ce conseil de “vie saine” circule sur internet depuis plus de sept ans, et a été réfuté par de nombreuses organisations, dont l’Université de Washington et les sites anti-canulars Snopes et Hoax Slayer.

  • Le conseil affirmant que boire de l’eau au réveil «aide à activer les organes internes» est dénué de sens: nos «organes internes» sont toujours actifs, afin de garder le corps en vie.
  • «Un verre d’eau avant un repas» aurait un effet minime, puisque le corps est déjà efficace dans la production de fluides digestifs. Au mieux, comme l’a dit à com le Dr Braden Kuo de l’Hôpital Général du Massachusetts, de l’eau pourrait faciliter l’ingestion de nourriture.
  • Boire «un verre avant une douche» n’est pas cité par la Fondation Sud-Africaine des Maladies du Coeur (South African Heart and Stroke Foundation) ni par la Société d’Hypertension Artérielle d’Afrique Australe (Southern Africa Hypertension Society) comme un moyen de prévenir l’hypertension artérielle.
  • L’allégation que boire de l’eau avant de se coucher «aide à éviter des AVC et crises cardiaques» n’a aucune preuve scientifique. Rester hydraté est globalement bon pour le coeur et l’ensemble du corps, mais un verre avant de dormir pourrait tout au plus vous forcer à vous lever au milieu de la nuit pour aller aux toilettes.

Marjanne Senekal, maître de conférences à la division de nutrition de l’Université de Cape Town, a confirmé à Africa Check qu’ «aucune preuve scientifique ne corrobore ces affirmations» publiées par la municipalité de Johannesburg.

Elle a rappelé qu’il est important de garder son corps bien hydraté en buvant entre 7 et 11 verres d’eau dans la journée.

«Publier des conseils de santé trompeurs peut être dangereux», avertit une diététicienne du Centre d’Information sur la Nutrition de l’Université de Stellenbosch, Irene Labuschagne, qui dénonce la diffusion de faux espoirs de la sorte.

«Un patient souffrant d’hypertension peut être en danger s’il croit qu’une intervention aussi simple qu’un verre d’eau avant une douche peut guérir cette condition sérieuse», a expliqué Mme Labuschagne à Africa Check, avant d’ajouter que boire beaucoup d’eau “ne va pas guérir toutes sortes de maladies”.  – Julie Bourdin

Traduit de l’anglais par Julie Bourdin

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