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L’Afrique abrite-t-elle le troisième plus grand hôpital du monde ?

Un hôpital de Johannesburg revendique le titre de troisième plus grand hôpital du monde. Africa Check a  cherché sur l’Internet des informations pour ou contre.

Par Sarah Wild

« Le saviez-vous? L’hôpital Chris Hani Baragwanath est le plus grand hôpital de l’hémisphère sud ».

Pendant des années, ce message a figuré sur l’emballage des Chappies, la marque de chewing gum sud-africaine. Mais plus tard, des organisations ont indiqué qu’il était « le troisième plus grand hôpital du monde ».

Le département de la Santé de la province de Gauteng le dit, Wikipedia le présente comme un fait et l’hôpital s’en glorifie sur son site web.

« L’hôpital Chris Hani Baragwanath est le troisième hôpital le plus grand du monde. Il s’étend sur 173 ares (0,7 km2) avec environ 3.200 lits et un personnel de 6.760 membres. Les infrastructures sont logées dans 420 bâtiments sur une superficie totale de 233.795 m2 »

Pourquoi la taille de l’hôpital fait l’objet de débat

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L’emballage des légendaires chewing gums Chappies

Chris Hani Baragwanath a démarré comme un hôpital militaire qui accueillait des soldats britanniques lors de la deuxième Guerre mondiale. Son nom vient du Cornouaillais John Albert Baragwanath.

Après 1948 et l’instauration de l’apartheid, l’hôpital s’est retrouvé au milieu du township noir de Soweto et est devenu un hôpital civil pour des patients noirs.

L’historienne Docteur Simonne Horwitz a fait sa thèse sur l’histoire de Chris Ani Baragwanath avant 1994, publiée tard sous le titre   Baragwanath Hospital, Soweto.

Elle a confié à Africa Check qu’au début, un accent particulier avait été mis sur la taille de l’hôpital par le Parti National de la minorité au gouvernement qui voulait montrer qu’il se souciait des Noirs du pays. Cela faisait partie de ses efforts de présentation de la politique de développement séparée comme viable, en dépit de la forte désapprobation de la communauté internationale.

« Le gouvernement d’apartheid utilisait Bara comme un joyau [pour vendre sa politique]… Au début, la discussion portait sa taille », a expliqué Horwitz.

Un record mondial Guinness en 1997

A l’avènement de la démocratie en 1994, le nom de Chris Hani a été ajouté à celui de Baragwanath. En 1997, il a été rebaptisé hôpital Chris Hani Baragwanath.

Pendant la même année, l’hôpital soumet une demande aux Livres Guinness des Records pour être reconnu comme le grand du monde, a confirmé à Africa Check son porte-parole Nkosiyethu Mazibuko.

«Nous présentons toujours l’hôpital Chris Hani Baragwanath comme le plus grand au monde en termes de nombre de lits [3.294] », a dit Africa Check, Doug Male, responsable des relations publiques des Records mondiaux Guinness.

Il a souligné que les records sont soit initiés en interne soit, comme c’est le cas avec Chris Hani Baragwanath, une organisation en fait la demande. S’il s’agit d’une demande pour un  record, les chercheurs vérifient que la déclaration est juste.

Male a dit que les records sont vérifiés chaque année, mais « parfois il y en a qui passent entre les mailles du filet ». C’est le cas avec le statut de l’hôpital Chris Hani Baragwanath comme le plus grand hôpital du monde.

Est-il toujours le plus grand?

Albertina Khanyiwe, 64 ans, debout devant l’hôpital Baragwanath de Soweto le 4 juin 2007, lors d’une grève. Photo: AFP/ pigiste

Il y a deux hôpitaux plus grands que Chris Hani Baragwanath: le West China Hospital et  le Chang Gung Memorial Hospital, a expliqué Mazibuko à Africa Check.

Le West China Hospital, une structure de l’Université de Sichuan dans la ville de Chengdu, dispose de 4.300 lits. Le  Chang Gung Memorial Hospital  revendique 9.000 lits, mais selon son site web, ce n’est pas un seul hôpital mais un ensemble d’hôpitaux répartis sur l’île de Taiwan.

Africa Check a demandé à l’Organisation mondiale de la santé, à la Banque mondiale et à l’Organisation pour la coopération et le développement économique (OCDE) des renseignements sur les tailles des hôpitaux.

La coordonnatrice des médias à l’OCDE, Anna Biernat, et le Centre de données de la Banque mondiale ont dit ne pas disposer de cette information et qu’ils collectent les données sur le nombre de lits au niveau national. Le chargé de communication de l’OMS en Afrique du Sud Greer van Zyl a dit à Africa Check que l’institution n’avait pas de classement ou de liste des hôpitaux en fonction du nombre de lits.

Nous avons interrogé notre compagnon, le moteur de recherche Google, pour retrouver les plus grands hôpitaux de chaque continent.

Des hôpitaux comme l’hôpital civil d’Ahmedabad Civil en Inde (plus de 2.000 lits) et Hospital das Clinicas de l’Ecole de médecine de l’Université de Sao Paulo (avec ses 2.200 lits) sont loin derrière l’hôpital de Soweto. Les Etats-Unis d’Amérique disposent également d’un certain nombre de grands hôpitaux, comme le New York-Presbyterian (2.328 lits) et Florida Hospital Orlando (2.247 lits).

Mais nous avons trouvé un plus grand hôpital, le Clinical Centre of Serbia. L’organisation de fact-checking Istinomer basée à Belgrade a vérifié auprès de l’agent de relations publiques, Aleksandra Beric, qui a dit que l’hôpital a 3.470 lits disponibles.

Est-ce que tous les lits de Baragwanath sont disponibles?

Le rocker irlandais Bono, lead vocal du groupe U2, arrive à l’hôpital Chris Hani Baragwanath de Soweto pour rendre visite aux malades du Sida, le 24 mai 2002. Photo: AFP/pigiste

L’hôpital Chris Hani Baragwanath n’est plus aussi grand qu’il ne l’était. Des problèmes de personnel, des questions de maintenance et de rénovation des pavillons font qu’il a moins de lits disponibles qu’avant.

En 2011, le ministre de la Santé Aaron Motsoaleti annonçait que la capacité de l’hôpital devrait être réduite à 1.200 lits, en conformité avec les standards internationaux. On signale également que l’année dernière, des patients venus aux urgences avaient été référés à d’autres hôpitaux, à cause des travaux de réhabilitation de l’unité d’urgence de Chris Hani Baragwanath. Jusqu’en janvier 2016, le service de traumatologie était toujours fermé.

Mazibuko a dit à Africa Check qu’aucun pavillon n’a été fermé mais certains sont en cours de réhabilitation. Il a précisé que le processus était presque terminé.

La capacité d’accueil est de 3.400 lits dont les 2.888 sont utilisables’’, selon lui.

La taille ne résume pas tout

Etre plus grand ne signifie pas forcément le meilleur. La principale préoccupation avec un hôpital aussi large que Baragwanath, qui a grandi de manière désordonnée au cours des 70 dernières années,  est qu’il est « difficile d’assurer la maintenance », a dit le Professeur Stephen Hendricks, spécialiste de la santé publique en Afrique du Sud.

« Quand Bara a été construit, il était plus petit qu’aujourd’hui. Des services ont été ajoutés par la suite », a expliqué Hendricks. Le câblage, la plomberie et les techniques d’ingénierie datent de très longtemps. Ce qui rend la maintenance coûteuse.

Des discussions en haut lieu sont en cours pour diviser Bara en trois hôpitaux possibles. Ce qui sera plus conforme avec la vision du National Health Insurance. Cela est plus accessible. Soweto a 4 à 5 millions d’habitants qui fréquentent tous Bara’’, a-t-il encore dit Africa Check.

Conclusion: Chris Hani Baragwanath n’est plus le troisième hôpital le plus grand du monde

Chris Hani Baragwanath  est énorme et détient toujours le Record Guinness d’hôpital le plus grand du monde avec 3.294 lits. Mais les responsables de Guinness doivent actualiser leurs données.

En raison des travaux de maintenance et de réhabilitation, Chris Hani Baragwanath ne dispose présentement que 2.888 lits, a précisé son porte-parole à Africa Check.

Selon les propres critères de l’hôpital, deux autres hôpitaux le dépassent en taille : le Chang Gung Memorial Hospital (9,000 lits), un ensemble d’institutions, et le West China Hospital (4.300 lits). Africa Check a réussi à localiser un troisième, le Clinical Centre of Serbia, qui a 3.470 lits.

Même si Chris Hani Barawanath pourrait avoir quitté le top 3, il doit dire s’il veut rester dans la course. Car des hôpitaux plus grands, cela signifie des dépenses plus chères et une bureaucratie plus élargie.

Connaissez-vous un hôpital plus grand? Contactez-nous via Tweeter@AfricaCheck ou par email à info@africacheck.org.

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